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Success Stories

Eleri Maitland : French in Normandy, école privée la plus titrée de France

Eleri Maitland : French in Normandy, école privée la plus titrée de France

Eleri Maitland parle un français parfait mâtiné d’un accent chantant venu directement du Pays de Galles, où elle est née il y a 63 ans. Il y a une vingtaine d’années, avec son mari, elle crée French In Normandy, à Rouen : une école multi primée de français langue étrangère, reconnue dans le monde entier. Sa force ? Pédagogie et activités tournées sur le quotidien, avec un taux de satisfaction de 95%. Portrait.

Première plongée en France à 12 ans

« Tu ne peux pas être la dernière de la classe en maths et en français ! » C’est en suivant ce conseil maternel qu’Eleri Maitland se rend pour la première fois en France, à l’âge de 12 ans. « Ma mère était visionnaire. Elle m’a envoyée dans une famille qu’elle ne connaissait pas avec de l’argent à l’intérieur de ma veste, direction La Rochelle. J’y suis restée presque 5 mois. » Une première plongée pour la jeune Galloise, qui s’éprend très vite de la langue et poursuit ses visites estivales chaque année jusqu’à ses 16 ans. « J’étais très timide ! Cela a été extrêmement formateur. C’est aussi là que j’ai appris à cuisiner des plats classiques français. C’est une de mes passions ! » 

Ma mère parlait français, c’était une autre époque, elle ne voyageait pas à cause de la guerre, mais lisait des atlas. Elle-même rêvait de partir 

Dans les années 80, elle s’oriente vers l’enseignement du français, qu’elle parle couramment. « J’étais professeur dans une école de filles en Grande-Bretagne avec un chef de département odieux qui m’avait confié les classes E, c’est-à-dire les élèves qui n’avaient pas envie d’être à l’école. » Pédagogue et motivée, Eleri ne flanche pas et ramène peu à peu ces ados en échec vers la voie de la réussite. Au détour d’une visite, elle découvre le milieu du handicap et un poste qui l’intéresse. « L’idée était de chercher des établissements scolaires « normaux » pour accueillir les élèves handicapés. »  Après quelques années, le Département l’envoie en Hongrie dans un institut très connu pour sa méthode Petö : un système éducatif pour les enfants en situation de handicap afin de leur permettre d’acquérir une autonomie fonctionnelle.

De la Hongrie à la France : un choix de vie

Au bout de trois mois, l’établissement hongrois lui propose un travail fixe. Mais Eleri n’est pas seule. « C’était un carrefour dans ma vie, j’avais un vrai choix à faire. » Avec celui qui deviendrait son mari et leurs enfants respectifs – il a deux filles, elle en a une – ils discutent, longuement. Eleri refuse le poste. « Lorsqu’il a pris sa retraite et vendu son journal, mon mari a acheté une maison dans le Nord-Pas-de-Calais. Les enfants avaient une douzaine d’années, j’ai décidé de laisser tomber ma carrière : on préférait vivre ensemble, même si on était pauvres comme des souris ! » se souvient Eleri en riant. En France, le quotidien s’organise alors : Eleri et son mari se mettent tous deux à donner des cours d’anglais. Très vite, l’idée de créer leur propre structure pour enseigner les séduit. Mais où ? « Il n’y avait à l’époque qu’une seule école d’anglais en Normandie, le peu de concurrence nous a convaincus. »

Mon mari m’a dit : pourquoi faire ça pour quelqu’un d’autre alors qu’on pourrait le faire nous-mêmes ? 

Dont acte : la famille déménage en 1992 à Rouen pour fonder un établissement d’anglais, dans lequel la langue française trouve très vite sa place. « Il y avait de nombreux expatriés qui travaillaient dans les entreprises, c’est comme cela qu’on a commencé les cours de français » souligne Eleri. En 1997, le couple officialise cette deuxième activité en fondant French In Normandy, qui prend son indépendance. « Cela prend du temps parce qu’il faut démarcher partout dans le monde. » Chaque année, 4 mois sur 12, Eleri parcoure le globe pour décrocher des partenariats. Une expérience qui lui permet d’explorer sa passion pour les langues… « je peux acheter mon billet et demander les toilettes ou mon chemin dans une dizaine de langues… en ce moment, ma préférée, c’est le turc. Et je suis très bavarde de nature, ça aide ! » s’exclame-t-elle en riant. Instituts Français, Alliances Françaises, entreprises asiatiques, italiennes, agences linguistiques… salariés, étudiants du monde entier viennent apprendre le français en Normandie.

Rouen, capitale du FLE

Grâce à une inscription simple en direct, via internet ou les agences de voyage linguistique, French in Normandy s’adresse à toute personne étrangère désireuse d’apprendre le français : pour entrer dans une grande école ou à l’université, obtenir un concours, valider des tests, se mettre à niveau pour le travail… et ce, de 8 à 92 ans ! La clé du succès ? Une pédagogie innovante, tournée vers l’échange et le quotidien. Entrées et sorties chaque semaine, 12 étudiants maximum par classe, des groupes de niveaux, un encadrement hautement qualifié, de multiples animations et activités annexes, un réseau de près de 200 familles d’accueil, un accompagnement administratif complet… « nous organisons aussi beaucoup d’activités, ce qui permet de mettre en pratique les cours à l’extérieur. » Chaque samedi, l’école propose ainsi une excursion en Normandie : Giverny, Etretat, le marché de Bernay, les plages du Débarquement… ou comment découvrir une langue en explorant la richesse culturelle normande !

Une langue, c’est vivant, il faut écouter et répéter, presque copier-coller ce que l’on entend 

« On fait énormément de cours de préparation aux DELF et DALF, des diplômes de la langue française de l’éducation nationale, en élémentaire et avancé. » Grâce à une pédagogie bienveillante, French In Normandy engrange les succès et impose bientôt Rouen comme la capitale du FLE. Français général, français interculturel, méthodologie universitaire, objectifs spécifiques, examens de niveau, Test de Connaissance du Français… L’école gagne ses galons et devient en quelques années l’école privée la plus diplômée de France : « Best French Language School » depuis 5 ans par l’UED, l’association de voyages linguistiques de la Turquie, 1ère place sur educationstars.com – le trip advisor des séjours linguistiques – « et nous sommes hors concours pour le Study Travel Magazine, après avoir gagné leur award 5 années consécutives et en devenant la première école française à recevoir le statut de « Super Star » » s’amuse Eleri, pas peu fière de ces multiples reconnaissances internationales. Mais si la Normandie est devenue son pays d’adoption, ce n’est pas sans une certaine mélancolie qu’elle pense à son Pays de Galles natal. « J’aime la verdure, les paysages et la culture normande mais le Pays de Galles, c’est toujours chez moi, viscéralement. »


French In Normandy en bref : 

  • French In Normandy est une école de langue française créée par Eleri Maitland en 1997 à Rouen qui accueille en moyenne 2000 étudiants par an, 150 par semaine, notamment lors de la période estivale, de juin à septembre
  • 75% des étudiants de French In Normandy sont accueillis dans le réseau de l’établissement qui compte près de 200 familles d’accueil sur la métropole de Rouen.
  • L’école emploie 17 salariés, avec une dizaine de formateurs permanents et des aides saisonniers
  • Avant de venir, les futurs élèves réalisent un test de français sur le web qui leur est envoyé au moment de leur inscription. Couplé avec un test oral à leur arrivée, cela permet aux formateurs qualifiés de créer des groupes de niveaux adéquats
  • Chaque semaine, des activités sont proposées aux étudiants. Souvent en rapport avec les régions et la culture françaises, elles permettent aux élèves de mettre en pratique leurs acquis à l’extérieur
  • L’école fonctionne sur un système d’entrées et sorties permanentes, pour un séjour linguistique de quelques jours à une année, avec 12 étudiants maximum par classe, et plus d’une soixantaine de nationalités chaque année
  • L’école prépare en majorité aux DALF/DELF, les diplômes officiels délivrés par le ministère français de l'éducation nationale, pour certifier les compétences en français des candidats étrangers et des Français originaires d'un pays non francophone et non titulaires d'un diplôme de l'enseignement secondaire ou supérieur public français
  • French In Normandy est l’école privée la plus primée de France. Chaque année, près de 400 agences linguistiques à travers le monde la recommandent aux étudiants désireux d’apprendre le français, de se mettre à niveau ou de préparer leur entrée à des écoles supérieures comme l’ESIGELEC, l’INSA…
  • Outre les cours, l’école propose des visites, des activités et excursions à tous ses étudiants pour qu’ils puissent découvrir les sites touristiques, les spécialités et l’histoire de la Normandie


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